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Karel Cernik est le directeur d'un cirque tchécoslovaque. Lorsque les communistes s'emparent du pouvoir, la vie du cirque est bouleversée. La petite troupe n'est plus libre de ses déplacements, et on demande à chacun de diffuser des messages en faveur du pouvoir. Cernik décide de faire passer son cirque à l'Ouest...

Cirque en révolte (Man on the Tightrope, 1953), inexplicablement inédit en France, est une des bonnes surprises de la livraison Hollywood Legends. En dépit d'un titre peu inspiré (le titre belge de l'époque), le film de Kazan est un pur bonheur. Fredric March, dans l'un de ses derniers grands rôles est impeccable de retenue, et les seconds rôles (Gloria Grahame, Adolphe Menjou, Richard Boone, Cameron Mitchell) sont largement à la hauteur. Un film rare, lucide et jouissif, à mettre évidemment en perspective avec l’attitude ambiguë de Kazan pendant les années du maccarthysme, bref, un film sur la corde raide.